Как Covid-19 може да засегне човешкия мозък?

Когнитивното увреждане, причинено от тежък Covid-19, е сравнимо с намаляването, което се случва на възраст между 50 и 70 години, според скорошно проучване на Университета в Кеймбридж и Имперския колеж в Лондон.

Изследователите казаха, че дегенерацията е еквивалентна на загуба на 10 IQ точки. Констатациите, публикувани по-рано този месец, са последните от поредица от проучвания, които предполагат, че Covid-19 оказва влияние върху мозъка.

Продължителното въздействие на Covid-19 върху милионите хора, които са се заразили с него, все още се оценява повече от две години след пандемията, като има няколко области на несигурност, толкова спешни и тревожни, колкото ефектите, потенциално дълготрайни върху мозъка.

Учените изследват точните механизми зад неврологичните ефекти и дали симптомите ще се окажат временни или дали най-големите тежести за здравето може да бъдат открити в бъдеще.

Кои са най-поразителните открития за въздействието на Covid-19 върху мозъка?

На фона на нарастващия брой анекдотични доказателства, Alzheimer’s Disease International, федерация на асоциациите за деменция, предположи през септември, че дегенеративният ефект на коронавируса може да подхранва „пандемията на деменция“. Световната здравна организация изчислява, че броят на хората с деменция, който в момента е около 55 милиона, ще се увеличи до около 80 милиона до 2030 г. с нарастването на възрастното население.

Проучване на учени от Оксфордския университет, публикувано през март, установи увреждане и свиване на тъканите в части от мозъка, свързани с миризмата при хора, които са имали само леки пристъпи на Covid-19. Изследователите, които анализираха почти 800 мозъчни сканирания от Биобанка на Обединеното кралство – една от най-големите биомедицински бази данни в света – откриха намаляване на целия размер на мозъка в сравнение с неинфектирани хора и средно по-голям когнитивен спад.

Според проучване, публикувано в JAMA Неврология миналия месец.

Диаграма, показваща механизмите на обонянието на тялото и как Covid-19 може да ги повлияе, както показват резултатите от последните научни изследвания

До каква степен са загрижени експертите?

Д-р С. Андрю Джоузефсън, катедра по неврология в Калифорнийския университет, Сан Франциско и редактор на JAMA Неврология, казаха, че хората с дори лек Covid са описали симптоми, като умствена умора, които може да са свързани с мозъка. „Виждаме все повече и повече проучвания, които показват промени в мозъка, които може да са свързани с него“, каза той.

Трудностите с паметта, езика и концентрацията са сред широк спектър от симптоми, които попадат под общия термин „дълъг Covid“. Дефинирани като страдащи от симптоми в продължение на 12 седмици или повече след диагностициране на Covid-19, медицински експерти са изчислили, че засяга повече от 100 милиона души.

Но други експерти предполагат, че повърхностно тревожните констатации може да не са толкова тревожни, колкото се появиха за първи път.

„Повечето пациенти, които виждаме клинично, имат . . . нарушение на концентрацията и способността да насочвате мисълта си“, каза Алън Карсън, консултант невропсихиатър в Университета в Единбург. „Много е неприятно, но не е постоянно невродегенеративно състояние – лечимо е.“

Серена Спудич, професор по неврология в Медицинското училище в Йейл, каза, че не е ясно колко промени в мозъка са специфични за Covid или какво означават. „Хората могат да загубят сивото вещество и това може да означава малко в реалния живот“, каза тя.

Какви изследвания се правят, за да се разбере повече?

Изследванията за връзката между Covid-19 и деменцията са в ранен стадий. Учените казаха, че теоретично е възможно болестта да засегне мозъка по същия начин като някои други вируси.

Проучване в САЩ от 2020 г. установи, че хората, живеещи с ХИВ, имат 50% по-висок риск от развитие на деменция. Ако Sars-Cov-2 е пътувал „по мозъчните пътища по подобен начин на ХИВ, възможно е инфекцията с Covid да увеличи риска от болестта на Алцхаймер“, разсъждава Денис Чан, който ръководи проучване за когнитивни увреждания в дългосрочен Covid, финансиран от Националния институт за изследване на здравеопазването и грижите на Обединеното кралство.

Други учени казаха, че убеждението, че вирусът може да се разпространи през по-широката централна нервна система чрез обонятелния нерв, сега изглежда погрешно. „Доказано е, че е невероятно трудно да се зарази мозъкът с коронавирус“, каза Карсън.

Джоузефсън каза, че изследователите анализират проби от цереброспинална течност от живи пациенти за „някакви необичайни антитела или възпалителни клетки“, които биха могли да хвърлят нова светлина върху дългия Covid.

Обезкуражаващи прецеденти в историята досега не са се повтаряли, предполагат експерти.

Клиницистите бяха загрижени, че пандемията „може да е свързана с енцефалитна болест на Паркинсон, която беше описана след испанския грип“, каза Анна Сервантес-Арсланиан, невролог от Медицинския факултет на Бостънския университет.

Но проведено от нея проучване установи, че само 0,5% от хората с тежък Covid-19 са имали менингит или енцефалит. Около 10% са имали нарушена мозъчна функция или структура, според изследване, публикувано през април в списанието Изследвания в интензивно лечение.

Разработват ли се нови лечения?

Изследователи, ръководени от Чан, използват ЯМР сканиране, за да разберат причините за ефектите на Covid върху паметта, скоростта на мислене и вземането на решения. Той каза, че неговият екип ще тества и техники за когнитивна рехабилитация, използвани за лечение на проблеми с паметта след инсулт, като например поставяне на задачи за повишаване на умствения фокус.

Други учени проучват възможността за нови фармацевтични лечения. Провеждат се проучвания за изследване на промените в тъканите и органите, които причиняват или са причинени от Covid-19, за да се тестват лечения.

Джоузефсън каза, че не е ясно дали мозъчните удари са причинени от свръхактивна имунна система или обратното. Въпреки това той каза, че ако това не може да се установи бързо, може би е по-добре да се тестват лекарства, които модифицират имунната система, или като я понижат, или като я засилят, за да се помогне на тези, чиито симптоми предполагат дефицит.

Но разплитането на въздействието на Covid от други елементи, които са само косвено свързани с вируса, остава продължаващ пъзел за изследователите.

„Ефектите на Covid върху мозъка са реални – някои хора имат много дискретни, дефинирани състояния, а други имат неща, които ние също не разбираме“, каза Спудич. „Проблемът е, че има толкова много други социални фактори, натиск, стрес, свързани с тези пандемични времена, че определено замъглява водите.

Add Comment