В сделката на Microsoft Activision, бъдещ свят е заложен на карта

Тълпа чака за видео презентация на щанда на Activision по време на Electronic Entertainment Expo, известно като E3, в Лос Анджелис, Калифорния.

Джонатан Алкорн | Ройтерс

През януари Microsoft обяви сделка за закупуване на Activision Blizzard, водещ издател на видеоигри, за 68,7 милиарда долара. Главният изпълнителен директор на Microsoft Сатя Надела изтъкна най-голямата си придобивка като тласък към нарастващата стратегия за метавселената на компанията, въпреки че Activision е най-известен с хитови игри като Call of Duty, World of Warcraft и Candy Crush, но не и комбинацията от AR/ VR и други технологии, които са в основата на зараждащата се метавселена.

При по-внимателна инспекция обаче Microsoft вече може да е в по-добра позиция да стане лидер в метавселената и игрите.“Microsoft е изключително добре позиционирана за метавселената“, каза наскоро анализаторът на Бернщайн за CNBC, Марк Мьордлер. „Но аз не мисля така [acquisition] беше чисто метавселенски читател. Те също така търсеха по-големи начини да получат дълбочина и широта в играта.”

Мьордлер предвиди, че Microsoft може да закупи по-малки студия за игри, но в крайна сметка „реши, че е най-добре да направи голямо [purchase] срещу много малки”, каза той.

Предложената сделка все още изисква одобрение от американски и международни акционери и регулатор, което се очаква да натисне затварянето до юни 2023 г.

Microsoft прокарва концепцията за метавселената в своите съобщения за придобиване и докато сделката приключи, Microsoft говори за двупистов модел. „Игрите са от ключово значение за Microsoft от самото начало като компания“, каза Надела в имейл до своите около 181 000 служители относно придобиването. „Днес това е най-голямата и най-бързо развиваща се форма на забавление и тъй като цифровият и физическият свят се обединят, той ще играе жизненоважна роля в развитието на платформи за метавселена.“

Няма съмнение, че хазартът е привлекателна и доходоносна индустрия. Глобалният пазар на игри генерира 180,3 милиарда долара през 2021 г., според фирмата за пазарни проучвания Newzoo, която прогнозира приходите от игри да достигнат 218,8 милиарда долара до 2024 г. eMarketer изчисли, че 2 96 милиарда души по света са играли дигитални игри миналата година, независимо дали чрез конзола, компютър или Подвижен. устройство и че тази цифра ще достигне 3,09 милиарда през 2022 г., или около една трета от населението на планетата.

Activision Blizzard и Метавселената

Microsoft стартира за първи път във видеоигрите през 2001 г. с пускането на конзолата Xbox, сега в четвъртото си поколение и чиито продажби скочиха с 14% през третото тримесечие. Днес подразделението на Microsoft Gaming, водено от главния изпълнителен директор Фил Спенсър, включва 23 студия за дизайн на игри и софтуер и стотици игри. Абонаментната услуга Game Pass на дивизията има повече от 25 милиона клиенти, докато близо 10 милиона души са предавали поточно игри в услугата Xbox Cloud Gaming.

Въпреки че Activision не се счита за играч в метавселената – която остава в процес на работа с различни дефиниции – една от нейните видео игри предлага добър пример за това как работи. Blizzard пусна World of Warcraft през 2004 г., когато студиото за игри по-късно се сля с Activision през 2008 г.

„Това е виртуален свят [your avatar] можеха да се разхождат с приятели, да създават племе и да нападат заедно. Това е метавселената“, каза Майк Сепсо, бивш изпълнителен директор на комбинирано дружество, който сега е главен изпълнителен директор на Vindex, инфраструктурна платформа за електронни спортове.

Sepso споменава няколко други игри, които включват метавселенски елементи, като Roblox, Fortnite, Second Life и Minecraft на Microsoft. На тези платформи играчите могат да се телепортират между милиони игри, да създават виртуални социални пространства и дори да посещават концерти, докато купуват виртуални артикули, за да подобрят изживяването. Повечето от тези видове игри изискват VR слушалки и конзоли, което е в полза на Microsoft, с нейния хардуер HoloLens и Xbox.

Виртуалните светове на тези игри може да не отговарят на тези, прогнозирани от привържениците на метавселената, където потребителите са потопени чрез смесена реалност в бизнес срещи, посещения при лекари, ваканции и всички видове електронна търговия. Това е мястото, където софтуерът на Microsoft, облачните изчисления, игрите и виртуалните технологии позиционират компанията добре. А добавянето на игрови възможности на Activision само подобрява перспективите му.

“Виждам [the metaverse] като продължение на това, което направи играта“, каза Спенсър на Кара Суишър от The New York Times в нейния подкаст Sway около седмица преди обявяването на сделката. Например, каза той, разработчиците на игри на Microsoft си представят виртуални работни пространства и някои от тях. нещата, които научиха във видеоигрите за хората, които се събират, за да си сътрудничат, за да изпълняват задачи.

Въпреки това – и винаги, когато – метавселената се материализира, тя ще бъде населена предимно от поколение Z и извън него, които ще са израснали изключително в дигиталния свят, особено в игрите. Според скорошно проучване на геймърите от поколение Z от Razorfish и Vice Media Group, те прекарват два пъти повече време в мотаене с приятели в метавселената, отколкото в реалния живот. Повече от половината казаха, че биха искали да опитат да печелят пари в метавселената; 33% биха искали да изградят кариера там; и 20% от техните бюджети за забавление/развлечение ще бъдат заделени за покупки по време на игра през следващите пет години.

Технически запаси в корекция

Тъй като технологичният сектор преживява корекция, Microsoft остава един от най-силните си играчи след резултатите от третото тримесечие, а силното търсене на нейните облачни услуги и софтуерни възможности – два основни компонента на метавселената и бизнеса на играта – е фактор за нейното функциониране. сила.

Activision отчете слаби резултати за първото тримесечие, засегнати от падащото търсене на най-новите си игри Call of Duty, но най-забележителният нов инвеститор, Уорън Бъфет от Berkshire Hathaway, увеличи дела на компанията си, игра… арбитраж за сливане, каза той пред Berkshire Hathaway акционерите на неотдавнашното годишно събрание, залагайки, че предложеното от Microsoft придобиване на компанията за видеоигри ще бъде осъществено.

Berkshire сега притежава около 9,5% от акциите на Activision.

Тъй като технологиите се сринаха, цената на акциите на Activision падна с 20% под офертата на Microsoft от $95 за акция.

Анализаторът на MoffettNathanson Клей Грифин каза, че по-слабите от очакваното номера на Call of Duty са лоши за основната история зад Activision. Ако сделката се разпадне и Activision върви сама, акциите вероятно ще бъдат оценени някъде в средата на 60-те долара, но Грифин не очаква това да се случи.

„От време на време ще виждам арбитражно споразумение и ще го направя“, каза Бъфет. „От време на време изглежда, че шансовете са в наша полза, но ние абсолютно можем да загубим пари от тази компания, доста пари, в зависимост от това какво ще се случи, ако сделката гръмне.“

“Не знаем какво ще направи Министерството на правосъдието, не знаем какво ще направи ЕС, не знаем какво ще направят 30 други юрисдикции. Едно нещо, което знаем е, че Microsoft има парите”, – каза Бъфет. добави.

Microsoft и Activision отказаха коментар.

Собственост на бъдещето на виртуалните игри

Междувременно съдбата на настоящия изпълнителен директор на Activision Боби Котик е несигурна. Това е част от две отделни федерални разследвания, започнати миналата година от Комисията за ценни книжа и борси и Министерството на правосъдието, относно обработката на компанията по твърдения за сексуално неправомерно поведение и дискриминация на работното място от страна на служителите. През ноември The Wall Street Journal съобщи, че Котик се е отнесъл неправилно към обвиненията в сексуално неправомерно поведение.

Въпросът привлече вниманието на Спенсър преди обявяването на сделката. Миналия ноември, когато заглавията се появиха нагоре, Bloomberg съобщи, че е казал на служителите си, че е „обезпокоен и дълбоко обезпокоен от ужасяващите събития и действия“ на Activision Blizzard и че Microsoft „оценява всички аспекти на отношенията ни с Activision Blizzard и прави текущи проактивни корекции ” ” Следователно.

Всъщност това беше приблизително по същото време, когато Спенсър и висши служители на Microsoft започнаха да обсъждат сделка с Activision.

„Когато това [Activision] приключи транзакцията, Microsoft Gaming ще бъде третата най-голяма компания за игри в света по приходи, след Tencent и Sony,” каза Спенсър по време на уебкаст след обявяването с анализатори през януари. [then]Activision Blizzard и Microsoft Gaming ще продължат да работят независимо”, написа той в публикация в блога този ден. “След като бъде постигнато споразумението, бизнесът на Activision Blizzard ще докладва пред мен.”

„При повечето придобивания висшият мениджмънт напуска“, каза Мьордлер. — В такъв случай е по-вероятно.

Като се има предвид не само огромния кеш на Activision от собствени IP адреси за игри, но също така и близо 400 милиона активни геймъри месечно, много от които вече харчат пари във виртуални светове, и няма толкова много забележки за придобиването или амбициите, които Спенсър ще наблюдавам.

„Тази сделка решава няколко проблема за Microsoft“, каза Сепсо. “Първо, добавя много IP и база играчи към тяхната услуга Game Pass в краткосрочен план. В дългосрочен план този IP може да бъде разширен до тази основна метавселена. Това ги поставя в завидна позиция по отношение на това кой ще притежава метавселената. “

.

Add Comment